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Psilocybe cubensis

Como drogas psicodélicas podem ajudar a enfrentar o medo da morte

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Como drogas psicodélicas podem ajudar as pessoas a perderem o medo da morte.

O texto abaixo foi traduzido e adaptado da matéria publicada originalmente pelo The New York Times Magazine.

Pam Sakuda tinha 55 anos quando descobriu que estava morrendo. Pouco depois de ter um tumor removido de seu cólon, ela ouviu as temidas palavras: Fase 4; Metastático. Sakuda recebeu de 6 a 14 meses para viver. Determinada a diminuir o curso insidioso de sua doença, ela correu várias milhas todos os dias, mesmo durante seus regimes de tratamento extenuante. Pela sua natureza otimista, Sakuda – que morreu em novembro de 2006, superando as expectativas de todos e vivendo por mais quatro anos – ficou alarmada quando a ansiedade e a depressão vieram reivindicá-la depois de passar a marca dos 14 meses. Norbert Litzinger, seu marido, explicou: “Quando você passa da sua própria sentença de morte, você começa a se perguntar: quando? Chegou ao ponto em que não conseguíamos fazer os planos mais mundanos porque não sabíamos se Pam ainda estaria viva naquele momento – um show, jantar com amigos; ela ainda estaria aqui para isso?”.

À medida que seus medos se intensificavam, Sakuda soube de um estudo conduzido por Charles Grob, um psiquiatra e pesquisador do Centro Médico Harbour-U.C.L.A. que estava administrando psilocibina – um componente ativo de cogumelos alucinógenos– para pacientes com câncer em fase final para ver se o medo da morte poderia ser reduzido. Vinte e dois meses antes de morrer, Sakuda tornou-se um dos 12 voluntários de Grob. Quando a pesquisa foi concluída em 2008 (e publicado nos Arquivos de Psiquiatria Geral em 2011), os resultados mostraram que a administração de psilocibina a indivíduos com doenças terminais poderia ser realizada de forma segura, reduzindo a ansiedade e depressão dos sujeitos sobre suas mortes iminentes.

No vídeo abaixo em inglês, Charles Grob palestra sobre administração de psilocibina a pacientes com câncer em estágio terminal:

Grob e seus colegas fazem parte do ressurgimento do interesse científico no poder de cura dos psicodélicos.  O Dr. John Halpern, chefe do Laboratório de Psiquiatria Integrativa do Hospital McLean em Belmont Mass., um hospital de treinamento psiquiátrico da Harvard Medical School, usou MDMA – também conhecido como ecstasy – em um esforço para aliviar as ansiedades de fim de vida em duas pacientes com câncer no estágio 4. E há dois estudos em andamento usando psilocibina com pacientes terminais, um na escola de medicina da Universidade de Nova York, liderado por Stephen Ross e outro no Johns Hopkins Bayview Medical Center, onde Roland Griffiths administrou psilocibina em 22 pacientes com câncerApesar da promessa dessas investigações, Grob e outros pesquisadores são cuidadosos com a imagem que cultivam, distanciando-se o máximo possível da década de 1960, quando os psicodélicos foram abraçados por muitos e usados em uma série de estudos controversosGrob descreveu o uso desenfreado de drogas que caracterizou os anos 60 como “fora de controle”.

Sakuda tomaria parte em duas sessões, uma com psilocibina e uma com niacina, um placebo ativo que pode causar algum rubor no rosto. “Queríamos pessoas psicologicamente saudáveis”, diz Grob, “pessoas cujas depressões e ansiedades não são o resultado de uma doença mental”, mas, explicou, uma resposta a uma doença devastadora.

No estudo, nem os pesquisadores nem os sujeitos sabiam o que estava sendo administrado nas cápsulas. No dia da primeira sessão, Sakuda foi levada para uma sala que os pesquisadores haviam decorado com tecidos coloridos e flores frescas para ajudar a criar um ambiente calmante dentro do ambiente hospitalar. Sakuda engoliu uma cápsula e deitou-se na cama para esperar, usando fones de ouvido com sons calmos e máscaras de dormir para tapar a luz. Grob a convidou – como os pesquisadores fazem com todos os seus voluntários – a trazer objetos de casa que tinham um significado especial. “Esses objetos costumam personalizar a sala de sessão para o voluntário e muitas vezes levam o paciente a pensar em pessoas queridas ou eventos importantes da vida”, diz Roland Griffiths.

Sakuda trouxe algumas fotos de entes queridos, o que, lembrou Grob, apertou em suas mãos quando ela se deitou na cama. A cada hora, Grob e sua equipe perguntavam se estava tudo bem, além de medir a pressão sanguínea. Em um ponto, Grob observou que Sakuda começou a chorar. Mais tarde, ela revelaria que a fonte de suas lágrimas era uma compreensão empática daquilo que seu esposo, Norbert, sentiria quando ela morresse. 

Norbert Litzinger lembra-se de buscar sua esposa no centro médico após sua primeira sessão e ver que quela mulher profundamente angustiada estava agora “brilhando de dentro para fora”. Antes de Pam Sakuda morrer, ela descreveu sua experiência de psilocibina no vídeo que você pode conferir abaixo:

“Eu senti essa onda de emoções crescendo quase como uma entidade”, disse Sakuda, enquanto falava diretamente para a câmera. “Eu comecei a chorar Tudo estava concentrado e começou a surgir e depois […] começou a se dissipar e comecei a olhar de forma diferente. Comecei a perceber que todo esse medo negativo a culpa eram um obstáculo tão grande para tirar o máximo de proveito do tempo saudável que eu estou tendo“. Sakuda continuou explicando que, sob a influência dpsilocibina, ela chegou a uma compreensão muito visceral de que havia um presente, um agora e era isso que ela possuía e importava.

Duas semanas após a sessão de psilocibina de SakudaGrob administrou novamente as avaliações de depressão e ansiedade. Em todos os seus voluntários, ele descobriu que seus escores na escala de ansiedade aos um e três meses após o tratamento “demonstraram uma redução sustentada da ansiedade”. Eles também descobriram que as pontuações de seus voluntários no Inventário de Depressão de Beck (questionário de auto-relato com 21 itens de múltipla escolhacaíram significativamente no seguimento de seis meses. 

Lauri Reamer é uma sobrevivente da leucemia de 48 anos.

Reamer passou pela leucemia – ou, em vez disso, ela entrou em remissão -, mas a doença e os tratamentos brutais de medula óssea que ela sofreu deixaram uma profunda cicatriz mental, um profundo medo de que o câncer voltasse tornou difícil experimentar algumas alegrias da vida. Sua doença estava à espreita em cada esquina, esperando para levá-la. “Quando eu estava perto da morte, eu não tinha tanto medo disso”, disse Reamer, “mas uma vez que entrei em remissão, bem, tive muito medo e ansiedade em torno da recaída e da morte”.

Foi no meio desse medo que, um dia em maio de 2010, Reamer soube sobre o estudo de Griffiths em Johns Hopkins. Durante anos, Griffiths estudou os efeitos da psilocibina em voluntários saudáveis. Griffiths diz que ele e sua equipe de pesquisa encontraram uma gama ideal de níveis de dosagem – 20 a 30 miligramas de psilocibina – que não só estimulou de forma confiável “percepções místicas”, mas também provocou “mudanças positivas sustentadas na atitude, humor e comportamento” nos voluntários do estudo.  Quando Griffiths administrou um teste psicológico chamado Escala de Transcendência da Morte de 1 e 14 meses, ele viu surgirem declarações dos voluntários como “a morte nunca é apenas um final, mas parte de um processo” e “a morte não acaba com minha existência pessoal”. 

“Depois de experiências transcendentes, as pessoas geralmente têm muito menos medo da morte”, diz Griffiths. Quatorze meses depois de participar de um estudo de psilocibina que foi publicado no The Journal of Psychopharmacology de 2011, 94% dos indivíduos disseram que era uma das cinco experiências mais significativas de suas vidas; 39% disseram que era a experiência mais significativa. 

No final de setembro de 2010, Lauri Reamer tomou sua primeira dose de psilocibina. “Eu apenas chorei naquela sessão”, disse ela. Três semanas depois, ela voltou para Johns Hopkins para sua segunda dose. Ela lembra de uma sala “encantadora” com um grande sofá de pelúcia. Ela levou fotos de seus filhos e itens que lembravam seu pai recentemente falecido. Depois de engolir a cápsula de psilocibina, Reamer sentou com dois coordenadores de estudo e olhou para seus pertences. Ela falou sobre o que cada um representava para ela, esperando que a droga começasse a funcionar, avaliando seu próprio estado interno. “E então aconteceu”, ela contou.  Reamer disse que sua mente se tornou como uma série de salas e ela podia entrar e sair desses quartos com uma facilidade notável. Em uma sala, havia o sofrimento que seu pai experimentou quando a Reamer teve leucemia. Em outro, o sofrimento de sua mãe, e em outro, os filhos de seus filhos. “Eu pude ver as coisas através dos olhos da minha mãe e pelos olhos dos meus filhos; pude ver o que tinha sido para eles quando estava tão doente “.

Reamer tomou a psilocibina às 9 da manhã e seus efeitos duraram até cerca das 16h. Naquela noite em casa, ela teve a melhor noite de sono em anos. A escuridão finalmente parou de assustá-la. Por que ela teve menos medo de morrer é difícil explicar. “Agora tenho a sensação distinta de que há muito mais”, diz ela, “tantos estados diferentes de ser. Tenho a sensação de que a morte não é o fim, mas apenas parte de um processo, uma maneira de se mudar para uma esfera diferente, uma maneira diferente de ser “.

Após a experiência, ela se separou do marido. Eventualmente, ela parou de praticar medicina e começou a meditar regularmente, além de comprar uma casa. “Eu li em algum lugar que, com meu tipo de leucemia, mesmo que eu fique em remissão, o máximo que eu tenho é de 15 ou 20 anos. Então essa é a minha fase. Mas depois que eu morrer, bem, pode haver uma próxima fase. Eu acredito nisso agora.”

Os resultados de pesquisas mais recentes já mostraram que a psilocibina causa uma “dissolução do ego” e desliga partes do cérebro responsáveis pelo sintoma da depressão. Uma matéria sobre o assunto pode ser conferida aqui.

“Se as companhias de seguros soubessem sobre nossos resultados, elas poderiam se interessar muito pelo que estamos fazendo aqui”. Griffiths continua: “Depois de ter uma experiência tão transcendente, os indivíduos com doença terminal frequentemente mostram um medo marcadamente reduzido de morrer e já não sentem a necessidade de perseguir agressivamente todas as últimas intervenções médicas disponíveis. Em vez disso, eles se interessam mais pela qualidade da vida restante, bem como pela qualidade de sua morte “.

Doblin vai ainda além: “Esta intervenção poderosa poderia ser usada com jovens adultos que poderiam colher os benefícios disso muito mais cedo. Os sujeitos que sofreram tratamento com psilocibina relatam uma maior apreciação pelo tempo que eles deixaram, uma consciência mais profunda de seus papéis no ciclo da vida e uma maior motivação para investir seus dias com significado. Imagine permitir que jovens adultos que tem toda sua vida à frente tenham acesso a esse tipo de terapia. Imagine o tipo de vida que eles poderiam criar”.

Imagem em destaque: Misha Kaminsky

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  1. Pingback: Psilocibina pode "resetar" a depressão no cérebro - Psicodelizando

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